Anonim
Image

Mõni aasta tagasi sain ma Wallace'i fondilt kolmeaastase stipendiumi, mille tingimuseks oli, et arendan koostööd mittetulundusühinguga. Minu esimene mõte oli teha midagi gümnaasiumiõpetajatega. See tunne üllatas mind, sest juhused, mis mul aastate jooksul olid keskkoolis ette nähtud lugemiseks või tundide pidamiseks, olid minu jaoks hirmutavad, sageli kohutavad.

Enamik keskkooliõpilasi lihtsalt ei osta konventsiooni, mille kohaselt õpetajatel on midagi olulist või isegi väga huvitavat. Peaaegu iga keskkooliõpilase pilguga või pimestamisega oli minu meelest "Näita mulle ja näita mulle kiiresti". Peaaegu kunagi ei tulnud ma kogemusest ära ilma läbikukkumise tundeta.

Olen kindel, et minu soov seda tunnet lunastada oli minu otsusega kuidagi seotud, kuid olen ka pikka aega mõelnud, et keskkooliõpetajad on kangelased: nad on tsivilisatsiooni ja kultuuri tekkeks ja püsimajäämiseks hädavajalikud. Nad kannavad iga päev pinget, ärevust ja isegi meie ühiskonna raevu. Nad võitlevad küüniliste katsete vastu, et vähendada oma staatust ja muuta need poliitilise mahhinatsiooni vormitavaks - ja nad on nagu muulad.

Wallace'i sihtasutus, mille asutasid Reader's Digest Associationi loojad, pani mind ühendust New Yorgis asuva organisatsiooniga, mille nimi on Õpetajate ja Kirjanike Koostöökogu ning asusime korraldama mitmeid luuleõpetuse teemalisi seminare. Saime hämmastava vastuse: sajad õpetajad kandideerisid ja meie lõpetasime tööd tosinaga - mõni linna sisemistest koolidest, mõni jõukatest äärelinnadest. Seal oli üks erakooli õpetaja ja isegi õpetaja minu vanast keskkoolist New Jerseys.

Kui ma koolis käisin, alustasime luuleõpet igavate tehniliste teemadega, lugesime siis paar enamasti läbimõtlematut luuletust. Luulet esitleti kui kaugest minevikust pärit artefakti ja selleks ajaks, kui ma kooli lõpetasin, põlasin seda nagu kõiki, keda teadsin. Ma ei hakanud luuletusi kirjutama enne, kui olin lõpetanud oma viimase nõutud inglise keele kursuse kolledžis.

Kuid minu sõpruskoolide seminaride õpetajad olid väga erinevad õpetajatest, kes mul olid. Nad suhtusid luulesse kirglikult ja pühendusid sellele, et muuta see oma õpilastele elavaks, ja jagasid meelsasti võimalusi, kuidas nad selle saavutamiseks välja arendasid. Üks oli asutanud luulekohviku, mis kohtus pärast kooli; teisel laskis ta õpilastel pidada päevikuid vastuste kohta luuletustele; teised olid korraldanud töötubasid, pidanud luulevõistlusi ja tootnud kirjandusajakirju

.

Õpetajad paljastasid oma õpilaste luule minevikust, kuid õpetasid ka paljusid tänapäevaseid luuletusi, need, mis olid lähedasemad nende õpilaste kogemustele ja keelele. Ja mis kõige parem - neil olid oma õpilased kirjutavad, kirjutasid, kirjutasid. (Poeedid teavad, et parim viis luule lugemist õppida on selle kirjutamine.) Mõned minu seminaride õpetajad olid luuletajad ise, kuid nad kõik olid pühendatud luule väärtustamisele ja loomisele.