Anonim

Ligi 30 aastat tagasi jalutasin South Bronxi 75. piirkonna kooli 12 ägeda puudega teismelisse, tundes end noorena ja närvilisena. Eripedagoogi ametlikku väljaõpet mul polnud, lihtsalt magistrikraadi poliitilises teoorias ja New Yorgi erakorralise õpetuse tunnistust.

Minu õpilaste hulka kuulusid Jason ja Jorge, kellel mõlemal olid õpiraskused ja degeneratiivsed neuroloogilised häired. Nad on praeguseks tõenäoliselt möödas. Vanessa oli sassis 18-aastane Downi sündroomiga mees. Peaaegu pimedas ja ratastoolis istuv Robert armastas näidata oma autistlikku kildeoskust oskus arvutada, millisel nädalapäeval teie sünnipäev viie või kümne aasta pärast langeb. Kiivrit kandnud Sharonne oli igapäevastest suurejoonelistest krampidest nii rabistanud, et ta ei suutnud kunagi minu nime meelde jätta.

Minu klass oli koolis kõige kõrgem funktsioneerimine.

Lisaks rasketele neuroloogilistele, kognitiivsetele ja füüsilistele puuetele olid mu õpilastel ka kõik väljakutsed, mis kaasnevad elamisega vaesuses suurel linnakogukonnal. Igal esmaspäeva hommikul toitsime lastele kodust kaasa toodud teraviljakausid, sest paljud ei saanud nädalavahetusel piisavalt toitu. Klassiruumi raamatud ja tarvikud olid eelmise õpetaja käsutuses aastakümneid tagasi. Mõnikord ei saanud ratastoolis olnud Jorge kooli tulla, sest narkodiilerid olid tema kõrghoones asuva lifti ära koputanud.

Image

© Edwin Torres

Bronxis asuv P186X on osa rajoonist 75, koolisüsteemist, mis teenindab ainult raske puudega õpilasi.

Image

Bronxis asuv P186X on osa rajoonist 75, koolisüsteemist, mis teenindab ainult raske puudega õpilasi.

Esimese tööpäeva lõpus nutsin. Ma polnud kunagi varem näinud nii paljude takistustega lapsi. Kuid teiseks nädalaks olin ma armunud õpilastesse ja töötajatesse. Minu õpilased olid armsad ja rõõmsameelsed ning tegid tundides kõvasti tööd, mida veteraniõpetaja aitas mul ette valmistada. Töötajad kaitsesid lapsi ja üksteist raevukalt. Kui naasesin paar aastat hiljem kooli, siis seekord hariduspoliitikat õppima, olin kaastunde ja vastupidavuse suhtes palju targem.

Tänapäeval on District 75 New Yorgi saarestik, mis koosneb 61 koolist, mis teenindavad ainult erivajadustega lapsi. Kui enamus linna 223 000 puuetega õpilasest omandab hariduse oma lähikoolides, on 24 000-l neist nii tõsised vajadused - käitumuslikud, emotsionaalsed, neuroloogilised, füüsilised või kognitiivsed -, et neid tuleb koolitada koolides koos teiste sarnaste õpilastega.

Neid teenindab 6 050 õpetajat ja 8700 paraprofessionaali, kellel on hariduses raskemaid töökohti.

"Mitte miski kolledžis poleks mind selle jaoks ette valmistanud, " ütleb P186X-i õpetaja, tuntud ka kui Walter J. Damroschi kool, 75. ringkonna kooli kool. Katie Papaccioli. "See on kindlasti raske, kuid samas ka suurepärane. Niipea kui lastega kohtusin, oli mul nagu: „OK, ma mõtlen selle välja, sest tahan siin olla. Ma tahan nende lastega koostööd teha. '”

Paljude takistustega silmitsi seismine

See on möödunud kolm aastakümmet hiljem ja ma olen tagasi ringkonnas 75, külastades Papaccioli kooli Bronxis, vaid ühe kvartali kaugusel oma vanast koolist.

Sees on silmatorkavad erinevused sellest, mida kogesin. Klassiruumid on varustatud tehnika ja uute raamatutega ning kool seab oma õpilastele väljakutseid pakkuvaid eesmärke. Eripedagoogika kraadiõppe läbinud õpetajaid nagu Papaccioli, Steve Hodge ja Maha Husein sõelub rangelt üle direktor Kap Kaplan ning erinevalt minust on nad kõrge kvalifikatsiooniga, et teenida seda õpilaste rühma.

Sportlik blond Mohawk ja vähemalt kümme türkiissinist kõrvarõngaid sõidab Kaplanil tihe laev, mis valvab ligi 450 töötajat - õpetajatest sotsiaaltöötajate ja tegevusterapeutideni -, kes teenindavad 727 õpilast üheksas linna ümbruses. Enam kui 90 protsenti õpilastest on tasuta ja soodushinnaga lõunasöögil; ligi kolmandik on inglise keele õppijad.

Esmajärjekorras on valida parima kvaliteediga õpetajad ja töötajad, kes saavad hakkama selliste oluliste vajadustega õpilastega, ütles Kaplan. Lisaks neljaastmelisele sõelumisprotsessile peavad taotlejad näitama, et nad armastavad lapsi, kuna õpilased saadetakse P186X-i, nagu ka teistesse 75. ringkonna koolidesse, kui nad pole mujal õitsenud.

Image

© Edwin Torres

Õpetaja Katie Papaccioli töötab autistliku õpilasega, kes kannab heli tundlikkuse tõttu müra summutavaid kõrvaklappe.

Image

Õpetaja Katie Papaccioli töötab autistliku õpilasega, kes kannab heli tundlikkuse tõttu müra summutavaid kõrvaklappe.

“Ma mäletan oma intervjuud. Preili Kaplan ütles: "Kui hakkate siin töötama, peab teil olema teflonnahk." Ma mäletan seda ja hoian seda endaga kaasas, ”ütleb Husein. „Asi ei ole selles, et te ei hooli, vaid hoolite ka ise, aga kui õpilased ründavad teid verbaalselt, ei saa te seda internaliseerida. Võib-olla sellepärast, et nad on kellegi teise peale vihased. ”

Õpetajate sõnul on kriitiline hädaolukorrast varajase hoiatamise märkide püüdmine enne nende käest äravõtmist. Hodge ütleb mulle, et õpilased vajavad pidevaid kõnelusi ja õhutamist ning, mis kõige tähtsam, kuulamiskõnet nende ees seisvate väljakutsete jaoks.

“Nad teavad, kes hoolib, võrreldes sellega, kes lihtsalt proovib päev nendega koos mööduda. See on ellujäämisoskus, ”ütleb Hodge. „Ma tulen sealt, kust nad on pärit, seega mõistan nende võitlusi. Mõistan nende vajadusi ja vajalikke teenuseid, et olla edukas, püsiv ja liikuda edasi. ”

Kvaliteetne õpetamine

Varem olid kooli ootused raske puudega lastele 75. ringkonnas vahi all. “Sa toitsid neid. Sa ei saanud neile toitu. Sa tualettisid neid. Ja see oli see, ”räägib Kaplan. Kuid umbes 10 aastat tagasi hakkasid P186X-sugused koolid seadma õpilastele kõrgemaid akadeemilisi eesmärke.

"Iga last hakatakse õpetama nii, nagu nad käiksid Harvardis, sest ma tahan, et see akadeemiline latt tõstetaks, " ütleb Kaplan. „Töötan võimete, mitte puude nimel, sest soovin, et igal lapsel õnnestuks, kes meie koolis käib. Ja nad saavad ja saavad hakkama. ”

Image

© Edwin Torres

Maha Husein klassiruumis P186X.

Image

Maha Husein klassiruumis P186X.

Saalidest läbi kõndides märkan, et iga õpetaja töötab koos lastega akadeemilisi tunde, mis on suunatud nende vajadustele.

Teisel korrusel, Papaccioli kuue autistliku lapse klassis, viivad esimese klassi õpilased kolmanda klassi õpilased läbi joogaharjutuse ja jagavad seejärel rühmad akadeemiliste tundide läbiviimiseks. Üks poiss tegeleb abivahenditega kujude jälgimisel, tehes iga viie minuti tagant pause, et hüpata nurgas batuudil, et energiat vabastada. Kasutades õhtuti pakutavaid tarvikuid selliste esemetega nagu Velcro ja DonorsChoose.org kaudu hangitud paberiga - nagu paljud õpetajad, peavad 75. ringkonna koolitajad traditsioonilist rahastamist täiendama - töötab Papaccioli eessõnade koostamisel veel kahe lapsega.

„Ma arvan, et paljud inimesed ei mõista tingimata seda, mida me siin teeme. Ees ei ole ühtegi õpetajat ning seal istuvad töölaudade read ja lapsed, kes saavad pliiatsid ja kaustad välja, ”räägib Papaccioli. „Mõnikord tundub, et valitseb kaos, kuid selle taga on meetod. Üritame muuta need lapsed paremaks õppijaks ja paremini oma igapäevaelus toimima. ”

Teisel korrusel aitab Husein põhikooliõpilastel keskenduda oma lugemistunnile kõne ja reageerimise tegevusega. Kasutades interaktiivse tahvli iPade ja rahvaharidusrakenduse Kahoot abil vastavad nad lugemisülesande küsimustele - „Mida fööniks tähendab?“.

Image

© Edwin Torres

Õpetaja Steve Hodge aitab õpilasel P186X klassitööd teha. Ehkki õpilastel on märkimisväärne puue, seab kool kõrgeid akadeemilisi ootusi.

Image

Õpetaja Steve Hodge aitab õpilasel P186X klassitööd teha. Ehkki õpilastel on märkimisväärne puue, seab kool kõrgeid akadeemilisi ootusi.

Ja kolmandal korrusel, kus õpivad suurimate emotsionaalsete väljakutsetega lapsed, puurib Hodge keskkooli klassi nädala sõnavarasid - mitmekesisus , omaksvõtmine , rändamine , oletamine ja ilmutamine -, lugedes lõiku Egiptuse ajaloost.

Kõik kolm õpetajat jagavad uhkusega oma edusammude lugusid. Husein räägib õpilasest, kes naasis üldharidusse ja sai valediktoriks. Papaccioli osutab ühele õpilasele, kes ei saanud rääkida ja nuttis tund aega, kui ta esimest korda tema klassi tuli. Nüüd, kaks aastat hiljem, ta räägib ja joonistab kujundeid. Teised õpilased saavutavad vähem dramaatilisi, kuid siiski olulisi edusamme, mis sageli kanduvad üle nende isiklikus elus ja suhetes perekonnaga.

Parim ebatäiuslikust süsteemist

Sellised koolid nagu P186X on erilised mitte tingimata uuenduslike õppekavade või tipptasemel tehnoloogia tõttu, vaid hoone inimeste kvaliteedi tõttu. Kuigi kindlasti on juhtumeid, kus koolid ebaõnnestuvad madala sissetulekuga ja suurte puuetega õpilastel, on oluline arvestada nendega, kellel see õnnestub.

Rajooni 75 koolid ei vasta kindlasti iga lapse vajadustele. Seal on olnud traagilisi vigu, näiteks Queensis autistliku poisi järelevalve puudumine, mis viis tema surma. Hiljutises aruandes leiti, et paljud New Yorgi erivajadustega õpilased ei saanud sobivat kõne- ega tegevusteraapiat.

Image

© Edwin Torres

Direktor Ava Kaplan oma laua taga P186X

Image

Direktor Ava Kaplan oma laua taga P186X

Kaplan ütleb, et tema moodi koolid vajavad suuremat rahastust. Ta on eraviisiliselt kogunud raha oma lastele mõeldud kliimaseadmete ja katusealuse mänguväljaku jaoks. Täpselt päev enne minu visiiti kohtus ta kohaliku volikogu naisega, et saada raha rohkem tehnoloogiale koolis. Kuid mitte kõigis 75. ringkonna koolides pole direktorid, kes oskavad lisaraha leida.

Teisteks probleemideks 75. ringkonnas on vähemuste ja poiste üleesindamine erihariduses, tõenduspõhise kirjaoskuse õpetamise puudumine (eriharidusega klassiruumides on igal pool jätkuv probleem) ja vanemates koolides juurdepääsetavuse puudumine Maggie Moroffi sõnul. New Yorgi lasteadvokaatide advokaat, advokaadirühm, mis pakub riskirühma kuuluvate laste vanematele tasuta õigusabi.